История

Мировая история в фактах

Королева Шангри-Ла

Королева Шангри-Ла
Родившаяся в Пенсильвании Гастингс работала секретарем в северной части штата Нью-Йорк, когда в январе 1944 года поступила на службу в Женский армейский корпус.
Историческое общество округа Тиога.

На протяжении большей части Второй мировой войны никто, кроме семьи Маргарет Гастингс и небольшого круга однополчан, не знал ее имени, не говоря уже о подробностях ее жизни или службы в военной форме. Все резко изменилось после 13 мая 1945 года, когда самолет C-47 ВВС США с ней на борту потерпел аварию, в результате чего она попала в заголовки американских газет на фоне борьбы за выживание в джунглях Новой Гвинеи.
Маргарет Джулия «Мэгги» Гастингс (Margaret Julia «Maggie» Hastings) родилась на северо-востоке Пенсильвании 19 сентября 1914 года и выросла в Овего, штат Нью-Йорк, на берегу реки Саскуэханна к югу от озер Фингер. По общему мнению, она была дерзким сорванцом с мятежной жилкой, из-за которой в остальном «хорошая девочка» могла попасть в беду.
Во время нападения Японии на Перл-Харбор в 1941 году и последующего вступления Соединенных Штатов во Вторую мировую войну ей было 27 лет, она не была замужем и работала секретарем в офисе.
В январе 1944 года она поступила на службу в Женский армейский корпус (WAC) и провела большую часть года на базовой подготовке, дослужившись до капрала.
В декабре того же года Гастингс вместе с коллегами из WAC отправилась в Новую Гвинею. Ей было 30 лет, рост 5 футов 2 дюйма (1, 59 м), вес 100 фунтов (45 кг), она была довольно пухлой, что привлекало женихов, как медоносных пчел. Ее отправили на базу ВВС США в портовом городе Голландия, бывшем японском оплоте, окруженном джунглями примерно на полпути вдоль северного побережья острова протяженностью 1560 миль. Она была среди примерно 20 женщин-военнослужащих, выполнявших секретарскую работу на базе.
Хотя к тому моменту войны Голландия была захолустьем, ей, как офицеру ВАК, выдали пистолет и приказали, в случае, если японцы захватят их, убить ее подчиненных и себя, а не попасть в плен. Более 350 000 американских женщин, служивших в вооруженных силах США во время войны, были добровольцами, поскольку призыву подлежали только мужчины. В ходе конфликта женщины служили в ВАК (WAC), Navy WAVES (женщины, принятые в добровольную аварийно-спасательную службу), а также в женских резервах морской пехоты и береговой охраны. WAC, WAVES и их коллеги в других отделениях выполняли такие обязанности, как медсестры, секретари, повара, сортировщики почты, переводчики и водители. Они носили военную форму и имели обычные воинские звания.
Женщинам, поступающим на военную службу страны, приходилось бороться с предрассудками и мягким фанатизмом викторианских идеалов. Когда законопроект WAC обсуждался в Конгрессе, один представитель, выступавший против использования во время войны женщин, сокрушался:
«Что стало с мужественностью Америки?»
Еще одним аргументом против разрешения женщинам служить было стойкое отвращение к женщинам, носящим мужскую одежду. Не так уж много лет прошло с тех пор, как женщину можно было арестовать за такое, якобы, оскорбление общественного приличия. Женщинам, присоединяющимся к мужчинам на фронте, также приходилось бороться с оскорбительными слухами о том, что они занимались беспорядочными половыми связями, записавшись лишь в качестве «корпуса гейш» для поднятия мужского боевого духа.
Однако генерал армии Дуглас Макартур назвал WAC «моими лучшими солдатами», которые, как он настаивал, работали усерднее и меньше жаловались, чем мужчины. У Макартура было много возможностей увидеть женщин в действии, поскольку более 5000 из них служили в южной части Тихого океана. Однако лишь только Маргарет Гастингс попала в заголовки СМИ.
В воскресенье, 13 мая 1945 года, полковник Питер Дж. Проссен, начальник технического обслуживания Дальневосточного авиационного командования ВВС США со штаб-квартирой в Голландии, организовал для группы личного состава полет на самолете Douglas C-47 Skytrain для обзорного полета над зеленой долиной (современная долина Балием) высоко в горах Оранье (современные горы Джаявиджая), которые составляют основу центральной части Новой Гвинеи. Один из пилотов во время разведывательного полета в мае 1944 года наткнулся на долину и назвал ее «Скрытой долиной». Окруженная высокими пиками, она имеет длину более 30 миль и ширину 10 миль, а река извивается от конца до конца. Хотя эта долина и находилась в пределах 150 миль от Голландии, с воздуха не было видно ни входа в неё, ни выхода из неё. Тем не менее, было достаточно признаков человеческой деятельности, так как долина была домом для десятков тысяч дани, вооруженных копьями охотников-собирателей, живших как в каменном веке.
Исследователи установили первый контакт с дани в конце 1930-х годов. Ходили слухи, что они были охотниками за головами, практиковавшими каннибализм и человеческие жертвоприношения.
Красота и уединенность долины очаровывали каждого американца, приезжавшего в Голландию, настолько, что пилоты армейских ВВС устраивали регулярные обзорные экскурсии. Пара репортеров, совершивших один из таких туров, назвали долину «Шангри-ла», и это название прижилось.
Днем 13 мая 1945 года два десятка военнослужащих, в том числе пять членов экипажа и девять женщин из WAC, поднялись на борт C-47. Названный Gremlin Special и пилотируемый Проссеном, Skytrain стартовал в ясную погоду. К тому времени, когда C-47 достиг долины, облака сомкнулись. Не имея возможности определить свое точное положение, Проссен несколько минут кружил, а затем решил снизиться. Учитывая погоду и окружающую местность, это было неудачное решение. Через несколько секунд после начала спуска Gremlin Special врезался в склон горы, возвышающейся над  долиной. Девятнадцать из находившихся на борту человек, включая Проссена и его второго пилота, майора Джорджа Х. Николсона, погибли мгновенно. Несмотря на ожоги и порезы на ногах, Гастингс смогла выбраться из обломков вместе с лейтенантом  Джоном С. МакКоллом и старшим сержантом Кеннетом В. Декером. У МакКолла были незначительные порезы и синяки, а у Декера — большая рана на голове, сломанная правая рука и сильные ожоги. Из-под обломков троица вытащила двух тяжелораненых женщин WAC — штаб-сержанта Лауру Э. Бесли и  Элеонору П. Ханну. Обе вскоре скончались от полученных травм.
В своем плане полета Проссен указал пункт назначения как Шангри-ла, но не включил никаких других подробностей, что неудивительно для обзорного полета. Таким образом, несмотря на то, что в тот же день было сообщено о пропаже Skytrain, поисковики обнаружили его обломки только в полдень 16 мая, почти через 72 часа после крушения. Сначала армия наложила запрет на новости об аварии, которые не появлялись в американских газетах почти месяц.
Поисковый самолет B-17, обнаруживший обломки, сообщил, что приземлиться некуда, поэтому последующие самолеты сбросили медикаменты, полевые пайки, пиво и рацию.
«У нас все в порядке», — говорится в их первом сообщении.
«Просто продолжайте присылать нам припасы».
Тем временем армия работала над организацией спасения. Но сначала пилоты провели обряд похорон с высоты 11 000 футов над местом крушения, а выжившие слушали по рации. Затем кружившие самолеты сбросили 20 деревянных крестов и одну звезду Давида, чтобы отметить места упокоения мертвых.
Когда стало известно о крушении, главные службы новостей того времени, Associated Press и International News Service, отправили на место происшествия репортеров Ральфа Мортона и Уолтера Симмонса соответственно. Американцы были знакомы с одноименной мифической скрытой долиной из романа Джеймса Хилтона «Потерянный горизонт» 1933 года и одноименного фильма Фрэнка Капры 1937 года. Однако эта Шангри-ла была не утопическим раем в Гималаях, а уединенной долиной среди недоступных джунглей, столь же удаленной от цивилизации, как Марс. Это предоставило газетчикам чистый лист для создания собственной мифологии из равных частей «Затерянного горизонта», «Робинзона Крузо» и «Тарзана».
Они представили эту историю как вдохновляющий рассказ о героизме и человеческом выживании. Устав от сообщений о смерти и разрушениях на далеких полях сражений, американцы приняли новую Шангри-ла. В драматических репортажах с места происшествия описывалась долина, населенная дикими охотниками за головами, которые, когда не воевали друг с другом, разводили кабанов «размером с ослов».
Репортеры также обыгрывали человеческий фактор, например, тот факт, что жертва аварии WAC сержант. Детали не так важны, как история.

Королева Шангри-Ла
Гастингс среди членов племени дани

На самом деле, дани были скорее любопытны, чем враждебны, и в конечном итоге принесли выжившим свинину и сладкий картофель в дополнение к их сухим пайкам. Позже спасательные самолеты сбросили ракушки для торговли с туземцами.
26 мая два парашютиста-медика из 1-го филиппинского полка армии США спустились рядом с местом крушения, чтобы позаботиться о Гастингс и ее спутниках, прежде чем повести их на 10-мильный спуск с горы. Тем временем еще восемь десантников спустились, чтобы разбить базовый лагерь в долине, в то время как истребители, как сообщалось, кружили над головой, «чтобы посмотреть, как ведут себя туземцы».
В армейских пресс-релизах основное внимание уделялось Маргарет Гастингс, отмечая, что экипажи спасательных самолетов могли слышать ее «ясный, твердый голос» по рации, которая уверяла:
«Я в порядке и наслаждаюсь всем этим».
Армия по своим причинам представила это событие как большое приключение, а не как бессмысленную трагедию.
План спасения, который в конечном итоге был утвержден, заключался в том, чтобы посадить планер Waco CG-4A на взлетно-посадочную полосу, вырезанную в джунглях, загрузить на борт выживших и десантников, а затем поднять безмоторный самолет обратно в воздух. Для этого должен был использован низколетящий С-47, оснащенный болтающимся стальным крюком, который цеплялся за буксирный трос планера, подвешенный спасателями над землей на двух шестах. Крюк транспортного средства был прикреплен к стальному тросу длиной 1000 футов на лебедке, что еще больше уменьшило ударную нагрузку. До марта 1945 года такая система использовалась только для эвакуации пустых планеров, хотя миссия по медицинской эвакуации, проведенная в том же месяце, показала, что это можно сделать с планером, перевозящим пассажиров.
Узнав об операции, канадский авантюрист Александр Канн (Alexander Cann ) спрыгнул с парашютом в долину с пленочной камерой, чтобы задокументировать спасение от имени Информационной службы Нидерландов по Индии. Отрывок из его 12-минутного документального фильма «Rescue From Shangri-la» можно посмотреть ниже.

По понятным причинам армия не планировала обнародовать эту новость до окончания спасения. Задача создать взлетно-посадочную полосу, подходящую для планера, была поставлена ​​американскому офицеру, который привлек для этого филиппинских десантников и дружелюбных дани. Они завершили эту часть операции в рекордно короткие сроки.
28 июня Гастингс, Макколлум,  Декер и два медика-десантника заняли свои места в CG-4A, пилотируемом лейтенантом Генри Палмером, который приземлился на неровной полосе всего 30 минут назад. Через несколько мгновений низколетящий С-47 из 374-й авианосной группы подхватил планер в воздух, а затем быстро поднялся на высоту 12 000 футов, чтобы преодолеть окружающие вершины.
Полет в Голландию занял 1 час и 20 минут. Ликующая толпа ждала на взлетно-посадочной полосе, чтобы поприветствовать трех выживших, которые провели 47 дней в джунглях «Шангри-Ла». Одна из самых смелых спасательных операций Второй мировой войны завершилась. Чудом обошлось без жертв.
После спасения средства массовой информации больше всего сосредоточили свое внимание на Гастингс, чья история захватила американцев в течение нескольких недель. В первоначальных новостных сообщениях говорилось, что после этого испытания она выглядела «чрезвычайно здоровой».
«Ее карие глаза блестели… [и] ее лицо было загорелым», — отмечалось в одном отчете, и это звучало так, как будто Гастингс вернулась с пляжного отдыха, а не из полуторамесячного пребывания в джунглях.
«Расчесывая свои взъерошенные ветром локоны», — говорилось далее в сообщении, она предложила эту бойкую цитату: «Я очень рада вернуться. Голландия никогда не выглядела лучше».
Чуть позже она появилась на пресс-конференции со «свежей прической, новой одеждой и ярко-красным лаком для ногтей», казалось бы, ничуть не изношенным. Одна газета назвала Гастингс «самой знаменитой молодой женщиной войны». Другая превратила ее в пинап-девушку:
«Она блондинка. Она милая. Она — девушка-авантюристка №1 во время Второй мировой войны».
Армия крыла детали крушения, чтобы сделать историю менее неловкой. В пресс-релизе фатальная прогулка была названа «ориентационным» полетом. Представители армии, которые до спасения называли дани «охотниками за головами», стали называть их «очень счастливыми людьми», хотя они и жили, якобы, в «абсолютной грязи». Они были настолько дружелюбны и, по-видимому, знакомы с западными приветствиями, что, подойдя к выжившим, их лидер «протянул руку для рукопожатия».
Ходили слухи, что дани хотели сделать Гастингс «королевой долины». Когда один язвительный репортер спросил ее: «Хотели бы вы остаться королевой долины?», она ответила «нет» «с блеском в глазах».
Наконец, представитель армии был вынужден заверить американский народ, что «никаких романтических привязанностей не возникло» в Шангри-ла, отметив, что Гастингс носила на помолвочном пальце кольцо друга по школе, а у МакКоллма была девушка в Дейтоне, штат Огайо.
Ни армия, ни пресса не хотели, чтобы эта история закончилась в ту минуту, когда выжившие вернулись домой. Предоставив им продолжительный отпуск, армия отправила трио по стране на семь недель в последний военный тур по облигациям «Свобода». В конце концов Гастингс устала повторять свою историю, позже признав:
«Я была не так хороша, как должна была бы быть со многими людьми».
Армия также отправила её в полностью оплаченную поездку в Нью-Йорк, где она была сфотографирована на мессе в соборе Святого Патрика в ожидании своего «парня», старшего сержанта Уолли Флеминга. Армия также доставила его в Нью-Йорк и дала паре возможность провести ночь в городе. Это был роман, полностью состряпанный армией.
Гастингс стала любимицей Америки, однако в июле внимание общественности переключилось на участие президента Гарри С. Трумэна в Потсдамской конференции, в августе — на атомные бомбардировки Хиросимы и Нагасаки, а в сентябре — на День победы над Японией.
После увольнения из армии в декабре 1945 года Гастингс вернулась домой в Овего. Незнакомцы останавливали ее на улице, чтобы попросить автограф, фотографию или и то, и другое. К июлю 1946 года она все еще находилась в депрессивном состоянии, живя со своим овдовевшим отцом, когда ей позвонили из журнала This Week. Когда интервьюер спросил о ее планах на брак, Гастингс в шокирующем порыве откровенности сказала:
«Я не уверена, что выберу мужчину, который должен стать хорошим мужем».
Только что вернувшись с войны, она хотела только поступить в Сиракузский университет.
Когда эти планы не осуществились, Гастингс устроилась секретаршей в отель в Нью-Йорке, где она наконец встретила своего будущего мужа, страхового агента Роберта С. Аткинсона. Они тихо поженились 24 июня 1949 года. Три года спустя миссис Аткинсон, оставшаяся если не знаменитостью, то, по крайней мере, объектом любопытства, была приглашена на новое телешоу Ральфа Эдвардса на канале NBC «Это твоя жизнь» (This Is Your Life).
В предварительном пересказе ее истории творческий сценарист заставил туземцев бросать копья в C-47, когда он падал, а выжившие провели 46 дней на «райском острове». Реальная история не получила должного внимания на протяжении десятилетий. В 1997 году полковник ВВС в отставке Эдвард Т. Импарато, бывший командир 374-й авианосной группы, кратко рассказал об операции в своей книге «Спасение из Шангри-ла», а в бестселлере Митчелла Цукоффа 2011 года по версии New York Times «Затерянные в Шангри-ла» полностью развеял армейскую пропаганду и газетный миф, скрывавший отчеты о крушении и спасении.
Голливуд так и не ухватился за эту историю. Избыток военных историй, предлагаемых после 1945 года, вероятно, ослабил энтузиазм. Возможно, в эпоху расширения прав и возможностей женщин эта история, наконец, заслужит показ на большом экране.
В американской армии не забыли происшествие, принесшее капралу скандальную известность. В 1958 году группа из Американской службы регистрации могил наконец обнаружила останки 21 жертвы, похороненной на месте крушения в 1945 году. Следующим летом они были повторно захоронены на Национальном кладбище казарм Джефферсона к югу от Сент-Луиса.
Что касается «королевы Шангри-ла», Маргарет (урожденная Гастингс) Аткинсон вырастила сына и дочь, позже развелась, продолжала работать администратором в ВВС и умерла в возрасте 64 лет 24 ноября 1978 года.

Поделитесь с друзьями

Ваша оценка статьи:

1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звезд (2 оценок, среднее: 5,00 из 5)
Загрузка...

Источники информации

1. Richard F. Selcer «This 1945 New Guinea Plane Crash Survivor Became Known As The ‘Queen of Shangri-La’»






наверх