История

Мировая история в фактах

Дуэль асов на Сомме

23 ноября 1916 года над Соммом (Somme) развернулась ключевая битва между одним из самых опытных летчиков-истребителей британского Королевского летного корпуса (Britain’s Royal Flying Corps) и относительно неизвестным немецким летчиком. Когда все закончилось, юный Манфред фон Рихтгофен (Manfred von Richthofen) одержал победу над обладателем Креста Виктории Ланоэ Хоукером (Lanoe Hawker) в упорном соревновании, которое подтвердило технологическое превосходство немецких истребителей над их британскими противниками.
Самолеты британского Королевского летного корпуса de Havilland D.H.2 сыграли важную роль в борьбе за превосходство в воздухе над немецкими Fokker E.III Eindeckers в небе над северной Францией. Однако, когда осенью 1916 года разразилось самое кровопролитное сражение Первой мировой войны, британские летчики оказались в трудном положении, чтобы сохранить свое преимущество.
С 1 июня по 18 ноября 1916 г. RFC потерял 499 летчиков убитыми, ранеными или пропавшими без вести, более 972 самолетов были уничтожены в боях или авариях. Многие из этих самолетов, такие как печально известная серия Blériot Experimental (в первую очередь BE2c), были устаревшими, но генерал-майор Хью Тренчард (Hugh Trenchard ) был полон решимости пустить в бой все доступные самолеты.

Хью Монтегю Тренчард
Хью Монтегю Тренчард (Hugh Montague Trenchard, 1st Viscount Trenchard; 3 февраля 1873 — 10 февраля 1956) — британский военачальник, Маршал Королевских ВВС (1 января 1927). Виконт Тренчард (1936). Имел славу «Отца Британских ВВС».

Тем не менее, руководители RFC вскоре поняли, что, если британские самолеты, столь технически совершенные, как новейшие немецкие истребители Albatros D.I и D.II, не будут быстро доступны, они, вероятно, потеряют контроль над небом над фронтами Соммы и Фландрии.

Британский ас Лано Джордж Хоукер

Хоукер (Hawker)
Хоукер (Hawker) стал первым британцем, получившим Крест Виктории за бой в воздухе.

Майор Лано Джордж Хоукер (Lanoe George Hawker), командир первой эскадрильи одноместных истребителей британского Королевского летного корпуса (RFC), был одним из сторонников Тренчарда. Хоукер начал свою летную карьеру в RFC с 6-й эскадрильи 3 октября 1914 года.
Он сообщил 31 октября:
«Вчера днем я встретил немецкий биплан и шесть раз выстрелил в него из своего револьвера — ничего хорошего, конечно, но он испугался и побежал домой».
Той зимой 1914-1915 годов было мало возможностей для воздушных боев. Хоукер и 6-я эскадрилья провели зимние месяцы, оттачивая свои навыки, выполняя разведывательные и фотографические задачи, а также руководя артиллерийским огнем.
Когда 18 апреля 6-й эскадрилье было поручено бомбить ангары дирижаблей-цеппелинов в Гонтроде, для этого задания был выбран Хоукер. Хотя ему не удалось разрушить ангары, он сбросил три бомбы (одну на высоте менее 60 м) и атаковал наблюдательный аэростат ручными гранатами, а затем сумел вернуться на базу в Поперинге на поврежденном самолете. Награжденный Орденом за выдающиеся заслуги, Хоукер впоследствии был назначен командиром звена. Неделю спустя, во время Второй битвы при Ипре, Хоукер был ранен в ногу наземным огнем во время разведывательного вылета. До конца боя он отказывался садиться на землю, пока бой не закончился.
После отпуска по болезни в Англию в конце мая Хокер вернулся в 6-ю эскадрилью, где он был вне себя от радости, получив один из новейших самолетов RFC, Bristol Scout Type C. Биплан с максимальной скоростью 92 мили в час и дальностью полета 15 500 миль был компактным и более маневренным, чем любой другой британский самолет, находившийся в то время на вооружении.

Самолет Bristol Scout Type C
Самолет Bristol Scout Type C был одноместным одномоторным бипланом цельнодеревянной конструкции. Каркас фюзеляжа из ясеневых лонжеронов (30х30, к хвосту сужаются до 18х18), усиленными фанерными накладками и проволочными растяжками. Верхняя сторона фюзеляжа имеет выпуклую форму. Капот двигателя и обшивка верхней стороны фюзеляжа до кабины алюминиевые. Крылья одинакового размаха и ширины, с округлыми законцовками. Переднее крыло заметно смещено вперед относительно нижнего. Верхнее крыло из трех частей, двухлонжеронное (66х25 мм). Нервюры и другие несущие элементы крыла фанерные, обшивка матерчатая. Нижнее крыло из двух частей, несущие элементы как на верхнем крыле. Элероны на обоих крыльях. Между крыльями две пары распорок каплевидного сечения. Хвостовое оперение из стальных трубок, обшивка матерчатая.
Шасси с двумя стойками из стальных трубок, общей осью, резиновый амортизатор. Двигатель «Гном» мощностью 60 кВт, или «Ле-Рон» мощностью 60 кВт, или «Клерже» мощностью 60 или 80 кВт.

Работая со своим механиком, Хоукер разработал установку для пулемета Льюиса на своем новом самолете. Поскольку британцы еще не разработали средства стрельбы из пулемета через винт без его повреждения, Хоукер прикрепил свое оружие к боковой части фюзеляжа, чтобы он мог стрелять под углом, избегая дуги винта.
После нескольких безрезультатных столкновений вечером 25 июля 1915 года капитан Хоукер заметил два немецких самолета над Пашендале. Он напал на ближайший из двух. Управляя самолетом правой рукой, а левой стреляя из пушки Льюиса, Хоукер разрядил весь барабан из 47 патронов по вражескому самолету, а затем преследовал второй самолет. В результате оба самолета отступили в воздушное пространство Германии. Один из них, поврежденный огнем Хокера и совершавший вынужденную посадку на немецких позициях, был замечен британской зенитной батареей.
Тридцать минут спустя Хоукер заметил еще одного врага на высоте 10 000 футов (3050 м) над Хугом и преследовал его до тех пор, пока он не оказался на расстоянии менее 100 м, прежде чем выстрелить. На этот раз немецкий самолет загорелся и разбился. Как отметил историк Алекс Ревелл, этот бой был «самым успешным из всех, когда-либо сражавшихся на одноместным разведчике RFC».
Впоследствии Хоукер был награжден Крестом Виктории, первым за бой в воздухе на одноместном самолете.
Ему, попеременно управлявшим своим Bristol Scout и двухместным Farman Experimental FE2b, официально приписывают сбитие семи немецких самолетов чуть менее чем за три месяца, в результате чего он стал первым асом RFC.
После более чем года боевых действий у Хокера появились признаки серьезного напряжения. Отправленный обратно в Великобританию в сентябре 1915 года, он был выбран руководителем недавно сформированного подразделения одноместных истребителей RFC. Получив звание майора, Хоукер 28 сентября принял командование 24-й эскадрильей в Хаунслоу.
В январе 1916 года эскадрилья получила свой первый самолет DH2.

Самолет DH2

Airco DH.2
Airco DH.2 — британский одноместный биплан, построенный по схеме с толкающим винтом. Использовался в качестве истребителя во время Первой мировой войны.

DH2  — одноместный толкающий биплан с роторным двигателем Le Rhône или Gnome Monosoupape мощностью 100 л. Помимо относительно низкой скорости, у него была более низкая скороподъемность, чем у основного немецкого истребителя E.III Eindecker. Его одноклапанный двигатель был оснащен системой впуска топлива с ручным управлением, которая позволяла двигателю работать только на полной скорости или не работать вообще. В пикировании пилоту часто приходилось глушить двигатель, чтобы не залить его.
Пилот DH2 сидел в гондоле в форме ванны с двигателем и пропеллером за спиной. Один 303-дюймовый пулемет «Льюис» располагался на переднем крае кабины. Пилоту приходилось во время полета одной рукой или коленями управлять ручкой управления, менять барабан боеприпасов и стрелять другой рукой — сложный маневр в воздушном бою.
8 февраля 1916 года Хоукер и 24-я эскадрилья вылетели в Сен-Омер, Франция. Тренчард отдал прямой приказ своим опытным командирам эскадрилий: вместо того, чтобы участвовать в миссиях, их работа на этом этапе заключалась в обучении своих экипажей боевым действиям и выживанию на Западном фронте. Однако многие командиры нарушили этот приказ, в том числе и Хоукер. Он утверждал, что ему нужно летать, чтобы проверить новые теории или улучшения, которые он внес в самолет или оборудование.
Компания Hawker разработала кольцевой прицел, а также создала зажим и пружинный зажим для удержания пистолет-пулемета Льюиса на  DH.2. Учитывая открытую кабину самолета и задний двигатель, пилоты DH.2 рисковали обморожением каждый раз, когда летали на больших высотах. Компания Hawker решила эту проблему, разработав ботинки с меховой подкладкой, доходившие до верхней части бедра, известные как «фуг-сапоги», которые стали стандартом. Завистливые немецкие пилоты часто конфисковывали их у захваченных британских летчиков.
В качестве командира первой истребительной эскадрильи RFC самой большой задачей для Хоукера было разработать тактику и внедрить программу обучения для своих пилотов, а также для других пяти истребительных эскадрилий, формировавшихся в то время в Англии.
В течение первой недели двое его пилотов завели свои DH2 в штопор, что привело к фатальным последствиям. Один из самолетов загорелся на пути вниз, что укрепило мнение о том, что DH.2 был «вращающимся мусоросжигателем». Понимая, что боевой дух его людей пошатнулся, Хоукер забрался в свой самолет и взлетел. В течение 30 минут он запускал DH.2 под разными углами и поворачивал как с включенным, так и с выключенным двигателем, умело демонстрируя, как восстановить контроль.
После приземления он собрал своих людей и сказал им:
«Все в порядке, ребята. Вы можете вывести DH.2 из любого штопора. Я только что попробовал». Затем он продолжил объяснять свои приемы, восстанавливая уверенность пилотов в своих самолетах. После этой демонстрации в 24-й эскадрилье больше не было погибших от штопоров.

Самолет Фоккер Бич

24 марта 1916 года, после нескольких недель интенсивных тренировок, 24 эскадрилья совершила свой первый боевой вылет. Свою первую официальную победу эскадрилья отпраздновала 2 апреля, когда 2-й лейтенант Дэвид М. Тидмарш (David M. Tidmarsh ) сбил двухместный «Альбатрос».
Весной и летом 1916 года самолеты Hawker DH.2 сыграли важную роль в борьбе с «Fokker Scourge». 22 июня, за несколько дней до начала кампании на Сомме, Хоукер отдал своим пилотам простой приказ:
«Атаковать все».
Эта краткая директива резюмировала дальновидность, стойкость и агрессивность командира по отношению к врагу — качества, которые он пытался привить всем своим людям.
Во время пятимесячной битвы на Сомме 24-я эскадрилья оказала выдающуюся поддержку Третьей армии генерала сэра Эдмунда Алленби. Внемля призыву Тренчарда к непрекращающимся наступательным операциям, чтобы лишить немцев контроля над воздухом, 24 эскадрилья уничтожила 70 вражеских самолетов, ценой 12 собственных самолетов и 21 пилота, убитых, раненых или пропавших без вести. Однако к сентябрю 1916 года, когда на фронт поступили «Альбатросы» D.I и D.II, маятник качнулся в пользу немцев. Кроме использования более быстрых и лучше вооруженных самолетов, немцы были полны решимости покончить с британским господством в воздухе над линией фронта с помощью четырех крупных инициатив.
Первое серьезное изменение произошло в конце августа, когда немецкая авиация назначила командира летной группы в каждом штабе корпуса. Наличие одного человека, а не группы лиц на разных уровнях, координирующих тактическое использование авиационных частей, поддерживающих армейские корпуса, помогло синхронизировать авиацию с сухопутными войсками.
Вторая инициатива заключалась в создании первых Jagdstaffeln (охотничьих эскадрилий), или Jastas, для поиска и уничтожения самолетов союзников, чтобы другие немецкие самолеты могли выполнять поставленные перед ними задачи. Известный истребитель-тактик Освальд Бёльке был назначен командиром Jasta 2 и получил полную свободу действий, чтобы выбирать себе пилотов со всей воздушной службы.

Освальд Бёльке
Освальд Бёльке (Oswald Boelcke; 19 мая 1891, Гибихенштайн — 28 октября 1916, Бапом) — немецкий военный лётчик и тактик времён Первой мировой войны, автор основных правил воздушного боя Dicta Boelcke, один из первых асов в истории мировой авиации.

Третьим компонентом плана было вооружение вновь созданных охотничьих эскадрилий немецкими истребителями последнего поколения, в частности Albatros D.I и Fokker D.I. Оба этих самолета имели явные преимущества перед DH.2.

Истребитель Fokker D.I
Истребитель Fokker D.I спроектирован на фирме Fokker Flugzeug-Werke G.m.b.H под руководством М. Крейцера в начале 1916 года. Первый полет опытный образец истребителя, получивший обозначение M18z, совершил в июне 1916 года. За время серийного производства до конца 1916 года было изготовлено 124 истребителя.

Четвертое изменение произошло 8 октября, когда кайзер Вильгельм II учредил должность командующего военно-воздушными силами и переименовал немецкую воздушную службу в Luftstreitskräfte (военно-воздушные силы). Генерал Эрнст фон Хёппнер, первый главнокомандующий, и его штаб много сделали для продвижения концепции военно-воздушных сил не только для Германии, но и для Центральных держав в целом.

Эрнст Вильгельм Арнольд фон Хёппнер
Эрнст Вильгельм Арнольд фон Хёппнер (14 января 1860 — 26 сентября 1922) был прусским кавалерийским офицером, который был командующим немецкой воздушной службы (Luftstreitkräfte ) во время Первой мировой войны .

Манфред фон Рихтгофен

Рихтгофен (Richthofen)
Рихтгофен (Richthofen) одержал свою 10-ю победу за три дня до смертельной дуэли с Хокером на поле боя на Сомме.

Бельке отобрал для своей новой Jasta самых лучших и ярких пилотов. Среди них был молодой силезский аристократ, 2-й лейтенант Манфред Фрайхерр фон Рихтгофен (Manfred Freiherr von Richthofen), перешедший из кавалерии в авиацию в мае 1915 года.
В сентябре он принял участие в своём первом воздушном бою, обменявшись выстрелами с экипажем RFC Farman. Позже в том же месяце он утверждал, что сбил французский Фарман в тылу союзников, но это не было подтверждено.
Как-то во время поездки на поезде Рихтгофен встретил знаменитого аса Бельке и спросил о его технике.
«Это довольно просто, — сказал ему Бельке. — Я подлетаю близко к своему врагу, хорошо прицеливаюсь, стреляю, а потом, конечно, он падает».
Когда Рихтгофен сказал, что пытался сделать то же самое, но практически безуспешно, Бельке объяснил, что дело в том, что он летал на истребителе Fokker. С этого момента Рихтгофен поклялся стать летчиком-истребителем.
После некоторой практической подготовки он стал пилотом, но разбился при посадке. Его отправили в Дёбериц для дополнительной подготовки, а на Рождество он получил уведомление о том, что сдал экзамены и стал сертифицированным пилотом.
В марте 1916 года Рихтгофен был прикомандирован к эскадрилье под Верденом, а 26 апреля сбил «Ньюпор». И снова он не получил официального признания, хотя французские записи показывают, что он ранил будущего аса Жана Казале.
Когда через несколько месяцев Бельке связался с Рихтгофеном, 23-летний пруссак с радостью принял его приглашение присоединиться к Jasta 2 на фронте на Сомме. Бельке провел первые три недели сентября, обучая своих пилотов боевому строю, стрельбе и тактике. Его подразделение только что получило новый истребитель Albatros D.I, максимальная скорость которого составляла 109 миль в час, а потолок — 17 000 футов. Быстрее, чем DH.2, он был не таким маневренным, но зато был вооружен двумя 7,92-мм пулеметами «Максим» с лентами по 500 патронов.

Альбатрос D.I
Альбатрос D.I (Albatros D.I) — немецкий истребитель-биплан, использовавшийся в Первой мировой войне. Хотя его боевая карьера была короткой, самолёт стал первым истребителем серии Albatros D, которая составила основу эскадрилий Германии и Австро-Венгрии в последние два года войны.

Важный день

17 сентября 1916 года стало переломным моментом в воздушной войне над Западным фронтом. Заметив в тот день британские самолеты, пересекающие территорию, удерживаемую немцами, Jasta 2 начала преследовать их, пока не пришло время для атаки.
Восемь неуклюжих BE2c из 12-й эскадрильи, отягощенные 112-фунтовыми бомбами, в сопровождении шести FE2b из 11-й эскадрильи атаковали железнодорожную станцию ​​Маркуэн, когда люди Бельке напали на них со стороны солнца. В итоге они сбили четыре FE2b и два BE2c, без потерь для Jasta 2.
28 октября летчики Jasta 2 столкнулись с двумя DH.2 из 24-й эскадрильи Hawker. При попытке приблизиться к DH2, которым управлял капитан Джеральд А. Найт, Бельке столкнулся с одним из своих самолетов и погиб, когда его «Альбатрос» разбился в воздухе. Смерть командира стала ударом как для его подразделения, так и для немецкой авиации. Но Бельке обучил целую эскадрилью опытных летчиков-истребителей, и почти все его люди дослужились до командования собственным Jagdstaffeln. В его честь Jasta 2 была переименована в Jasta Boelcke.

Дуэль асов на Сомме
Лейтенант Отто Хёне сидит в кабине D.H.2 24-й эскадрильи, сбитого капитаном Освальдом Бельке 14 сентября 1916 года, а Бельке и Рихтгофен наблюдают.
Фотографии предоставлены Грегом ван Вингарденом.

В течение следующих четырех недель, оснащенная улучшенными Albatros D.II и под командованием 1-го лейтенанта Стефана Кирмайера, эскадрилья сбила в общей сложности 25 британских самолетов.
22 ноября сам Кирмайер погиб, будучи сбитым капитаном Джоном «Джоком» Эндрюсом, одним из самых способных ветеранов Хоукера в 24-й эскадрилье.
На следующий день в 13:00 с аэродрома 24-й эскадрильи в Бертангле, недалеко от Амьена, вылетели четыре DH.2 из эскадрильи Эндрюса, чтобы соединиться с двумя самолетами фоторазведки. Пилоты сообщили, что видели большой строй вражеских истребителей, которые, казалось, чего-то ждали.
Майор Хоукер предположил, что немцы затаились в ожидании следующего рейса разведывательных самолетов RFC. Несмотря на приказ, запрещающий командирам летать над линиями противника, он решил сопровождать «Отряд» в качестве его четвертого члена. В полете, возглавляемом Эндрюсом, также участвовали лейтенанты Джон Х. Кратч и Роберт Х.М.С. Саундби (который стал маршалом авиации во время Второй мировой войны).
В 13:10 у самолета Кратча возникла проблема с двигателем, и он дал сигнал Эндрюсу, что возвращается на базу. Самолет пересек линию фронта на высоте 11 000 футов в 13:30.
Все трое пилотов заметили, что над Грандкортом идет бой между несколькими британскими истребителями Ньюпор и немецким истребителем. Когда Эндрюс повернулся, чтобы помочь Ньюпорам, немцы заметили DH2 и оторвались, направляясь на восток. Эндрюс снова взял курс на Бапоме.
Двадцать минут спустя Эндрюс заметил два немецких самолета-разведчика к северо-востоку от Бапауме и дал сигнал к атаке. DH.2 начали пикирование, чтобы отрезать ожидаемое отступление вражеских самолетов, но немцы быстро развернулись, чтобы избежать боя. В этот момент Эндрюс сделал беглый осмотр неба и заметил большое количество черных точек далеко над ними. Затем он понял, что самолет-разведчик был приманкой для ловушки. На три DH.2 спускалась целая вражеская эскадрилья.
Эндрюс быстро решил, что его единственный план действий — как можно быстрее вернуться домой. Эндрюс и Саундби сделали широкий правый поворот, но Хоукер — либо потому, что он думал, что Эндрюс поворачивает назад из-за неисправности двигателя, либо потому, что он намеревался преследовать отступающего противника, — продолжал лететь на восток. Понимая, что немецкое звено приближается к командиру его эскадрильи, Эндрюс продолжил движение по кругу, а Саундби все еще находился за пределами его правого крыла, а затем пошел за Хокером, надеясь отбить немцев. Эндрюс произвел 25 выстрелов по одному из немецких самолетов, когда он находился менее чем в 100 футах над Хокером и позади него. Вражеский истребитель упал в крутое пике, но, что более важно, Хоукер понял, что он был целью для 10 немцев.

Рихтгофен против Хоукера

Эндрюс подвергся нападению в течение нескольких секунд, несколько пуль попали в двигатель и бензобак его DH.2. Двигатель остановился, но ему удалось повернуть на запад, в результате чего его самолет резко пикировал, пытаясь вернуться к британским позициям. Бросив последний взгляд назад, он увидел Хоукера, летящего кругами с одиноким немецким истребителем на высоте около 3000 футов.
Один из немцев преследовал Эндрюса, но Саундби отстал от ничего не подозревающего врага и выпустил большую часть 47-зарядного барабана в его самолет, который упал в штопоре. Затем Саундби помахал командиру звена и направился обратно на поиски других вражеских истребителей.
В двух милях от немецких позиций Хоукер участвовал в смертельном бою с одиноким D.II, пилотируемым Рихтгофеном, который одержал победу в 10 воздушных боях за предыдущие восемь недель. Пока два врага кружили, каждый стремясь попасть другому на хвост, немецкий ас быстро понял, что имеет дело с очень опытным пилотом. Тем не менее, он думал, что если он будет терпелив, у англичанина закончится топливо.

Дуэль асов на Сомме
Британский ас Ланое Хоукер (Lanoe Hawker) на своём de Havilland D.H.2 противостоит немецкому Albatros D.II, пилотируемому Манфредом фон Рихтгофеном (Manfred von Richthofen) на картине Майкла О’Нила «Последнее танго».

В популярных мифах два пилота кружили в течение получаса, но этот невероятно изнурительный период времени является продуктом неверно истолкованных боевых отчетов и искаженных воспоминаний. Пять минут — более правдоподобное время для напряженного воздушного боя. Как бы то ни было, кружащиеся истребители постепенно снижались с 5000 футов до менее чем 300 футов. В этот момент у Хоукера закончилось топливо, поэтому он бросился к британским позициям. Рихтгофен вырулил на своем «Альбатросе» и бросился англичанину прямо в хвост. Оба пилота летели менее чем в 150 футах над испещренным воронками от взрывов полем боя к западу от Бапауме. Хоукер двигался зигзагом, надеясь увернуться, но при этом теряя драгоценную скорость. Очередь пулеметного огня пронеслась мимо его левого крыла, потом мимо правого.
Менее чем в четверти мили от британских позиций, израсходовав почти 900 из своих 1000 патронов, а также попутно очистив два заклинивших орудия, Рихтгофен приблизился к DH.2 на расстояние 60 футов, нажал на курок и наблюдал, как его снаряды попали в хвост, двигатель и кабину британского самолета. DH.2 на мгновение выпрямился, прежде чем нырнуть носом вниз и врезаться в заполненную водой воронку менее чем в 200 футах от британских позиций.

Bristol Scout C,
Bristol Scout C, которым управлял Хокер 25 июля 1915 года.
Архивы Weider History Group.

Ланоэ Хоукер был мертв с единственной пулей в затылке. Рихтгофен писал после битвы:
«Мой англичанин был хорошим спортсменом, но мало-помалу ему стало не по себе. Он должен был решить, приземлится ли он на немецкую землю или полетит обратно к английским позициям. Конечно, он попробовал последнее, после тщетных попыток ускользнуть от меня с помощью петлей и подобных уловок. В это время вокруг него летали мои первые пули, потому что до сих пор ни один из нас не мог стрелять.
Когда он спустился примерно на 300 футов, он попытался убежать, двигаясь зигзагообразным курсом, из-за чего наблюдателю с земли было трудно стрелять. Это был мой самый благоприятный момент. Я следовал за ним на высоте от 250 до 150 футов, стреляя все время. Англичанин не мог не упасть. Но заклинивание моих орудий чуть не лишило меня успеха».

Похоронен возле обломков своего самолета

Немцы похоронили майора Хоукера рядом с остатками его самолета. Его могила была потеряна в течение следующих двух лет войны.
Имя Хоукера увековечено в Мемориале пропавших без вести в Аррасе.
Это была 11-я победа Рихтгофена. Еще через пять он получит высшую награду Германии за доблесть, Орден За заслуги, прозванный британцами «Голубым Максом» в честь Макса Иммельмана, одного из первых немецких асов и соперника Бельке.
Рихтгофен очень гордился тем, что сбил одного из лучших пилотов RFC, написав:
«Моим одиннадцатым англичанином был майор Хоукер, двадцати шести лет от роду, командир английской эскадрильи. По рассказам заключенных, он был английским Бёльке. Он дал мне самый тяжелый бой, который я когда-либо испытывал, пока мне, наконец, не удалось его сбить».
В течение 24 часов и RFC, и Luftstreitskräfte узнали, что Хоукер был уничтожен летчиком с менее чем восьминедельным опытом пилота-истребителя. Немцам казалось, что тут замешана рука судьбы. 18 июня, за две недели до начала наступления на Сомме, они потеряли своего главного летчика-истребителя Иммельмана, что, по-видимому, означало, что RFC завоевали господство в воздухе. Затем, 28 октября, был убит Бельке, а менее чем через месяц его преемник Кирмайер.

Дуэль асов на Сомме
Слева направо: Стефан Кирмайер, Ханс Имельманн, Рихтгофен и Ханс Вортманн позируют с «Альбатросом» Рихтгофена. Преемник Бельке в команде Jasta 2, Кирмайер пал жертвой D.H.2 24-й эскадрильи 22 ноября, но Рихтгофен отомстил за него на следующий день.
Предоставлено Грегом ван Вингарденом.

Теперь же смерть Хоукера была воспринята как доказательство того, что маятник качнулся в их пользу.
При всем том, вероятно, более важным было то, что DH.2, затмивший Fokker Eindecker, был превзойден Albatros. Худшее для RFC было еще впереди. Через шесть месяцев после смерти Хоукера, во время «Кровавого апреля», был сбит 151 британский самолет, 316 летчиков погибли или пропали без вести — это самый высокий уровень потерь RFC за любой отдельный месяц Первой мировой войны.
«Красный Барон» сражался еще 17 месяцев, прежде чем был сбит 21 апреля 1918 года. Кто именно был ответственен за его смерть, обсуждается давно, однако сегодня большинство доказательств указывает на австралийского пулеметчика, а не на капитана Королевских ВВС Роя Брауна, который преследовал Рихтгофена, чтобы спасти одного из своих неоперившихся пилотов от пулеметов барона.
Тем не менее, 80 побед Рихтгофена в воздухе сделали его самым результативным летчиком-истребителем войны.
Бесчисленное количество книг, статей и фильмов основано на впечатляющей карьере Красного Барона, но в большинстве из них упускается из виду его дуэль с Хокером. Их бой был лишь одним из многих сражений в ожесточенных сражениях в небе над Западным фронтом в 1916 году. Но в анналах авиации Первой мировой войны их короткое столкновение остается легендой.

Поделитесь с друзьями

Ваша оценка статьи:

1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звезд (2 оценок, среднее: 5,00 из 5)
Загрузка...

Источники информации

1. Thomas G. Bradbeer «The Red Baron’s Most Famous Kill: Duel of Aces Over the Somme»






наверх