Непознанное

Аномальное в нашей жизни

Ланкаширские ведьмы

Ланкаширские ведьмы
Ланкаширские ведьмы

Два наиболее известных процесса над ведьмами в Англии происходили в местечке Пэндл-Форест. графство Ланкашир, в 1612 и 1633 годах.

Ход процесса 1612 года отражен в записках судебного чиновника Томаса Потса, они были опубликованы в виде брошюры, ставшей впоследствии образцом для подобной литературы. Тогда по подозрению в колдовстве были взяты под стражу свыше двадцати человек. Главными персонажами оказались две особы весьма преклонного возраста: ослепшая восьмидесятилетняя Элизабет Суазерн по прозаищу Старая Чертовка и Анна Уитл, известная как Старая Болтунья, которой было уже далеко за шестьдесят. Местные жители знали, что обе эти дамы соперничали друг с другом на ниве колдовства и прочей магии, слыли в этом деле большими искусницами, и их услугами широко пользовались обитатели местечка.

В марте 1612 года Старую Чертовку вызвали на допрос в местный суд, куда перед тем поступил донос, будто бы она ведьма. Элизабет в этом призналась и назвала сообщницу — свою собственную внучку Элисон Дэйвис, а также коллегу-соперницу Анну Уитл. Всех троих взяли под стражу.

Во время последовавших за этим допросов Элизабет Суазерн рассказала, что прошло уже около двадцати лет с тех пор, как однажды, когда она возвращалась домой, в Пэндл-Форест, ее остановил то ли демон, то ли дьявол в обличье молоденького мальчика. Он был облачен в странное одеяние — наполовину черное, наполовину коричневое.
Дьявол сказал, что его зовут Тибб и что если она запродаст ему свою душу, то у нее будет все, чего она ни пожелает. Элизабет согласилась, и в течение последующих пяти-шести лет Тибб время от времени являлся ей и спрашивал, каковы ее пожелания, но она, не высказывая никаких просьб, каждый раз отсылала его прочь.

Но однажды, причем совсем недавно, Элизабет все же воспользовалась услугами Тибба. Это было в конце 1611 года, перед самым Рождеством. Взяв в качестве поводыря внучку Элисон, она отправилась на мельницу Ричарда Болдуина, чтобы получить с него вознаграждение за оказанные ранее колдовские услуги. Однако вместо того, чтобы расплатиться, Балдуин закричал на пришедших:
«Убирайтесь с моей земли, ведьмы и шлюхи, а не то я одну из вас сожгу, а другую повешу!» Возмущенная Старая Чертовка ответила:
«Ничего ты нам не сделаешь, а повеситься можешь сам».

Когда женщины отправились восвояси несолоно хлебавши, появился Тибб и стал убеждать Элизабет, что жадному мельнику следует отомстить. Она согласилась и сказала:
«Вот ты сам и отомсти ему».
Что сделал Тибб с мельником, она не знает, поскольку с тех пор он перед ней не появлялся.

Что касается Анны Уитл, то, по ее утверждению, четырнадцать лет тому назад она, по «зловредному совету и наущению» Элизабет Суазерн, овладела «дьявольски отвратительным ремеслом ведьмы». К ней дьявол явился в образе благообразного мужчины, и, по настоянию Старой Чертовки, она пообещала отдать ему свою душу и в знак совершения сделки позволила ему высосать у нес немного крови из-под ребер. После этого обе ведьмы были вознаграждены роскошной едой и питьем.

Согласно записям Томаса Потса, Анна Уитл она же Старая Болтунья — обвинялась в преступной практике «применения дьявольского и злонамеренного искусства, именуемого колдовством, чарами, заклятиями и ведовством», что вызвало смерть Роберта Наттлера, одного из жителей Пэндл-Фореста.

Внучка Старой Чертовки Элисон Дэйвис сообщила, что после их ссоры с мельником Ричардом Болдуином одна из его дочерей на следующее утро внезапно заболела, промучилась год и умерла. По мнению Элисон, это и было той местью мельнику, которую по просьбе бабки осуществил Тибб. Саму же Элисон обвиняли в том, что она наслала хромоту на старого разносчика, с которым повздорила пару лет тому назад.

Через две недели после того, как троих женщин посадили под арест, в Страстную пятницу дочь Старой Чертовки — Элизабет Дэйвис позвала членов своей семьи и родственников Старой Болтуньи, чтобы обсудить способ их освобождения. Пришли восемнадцать женщин и трое мужчин. Они собрались в домике Старой Чертовки, стоявшем у кромки леса, неподалеку от Ланкастерского замка, где содержались под арестом их родные. Группа заговорщиков разработала план, согласно которому надлежало убить охранника и подорвать ворота замка с использованием пороха. Однако слух о подозрительном сборище дошел до судьи Роберта Новелла, и он распорядился задержать всех его участников для проведения разбирательства. Однако задержать удалось лишь девятерых, остальные успели скрыться.

Почти все задержанные сразу же стали давать признательные показания и, выгораживая себя, валили вину друг на друга. Так, трое детей Элизабет Дэйвис, внуки Старой Чертовки, наперебой свидетельствовали против своей матери. Они, в частности, рассказали, что у матери был чертенок по имени Болл, которого она использовала для причинения вреда всем, кто ей не нравился.
После свидетельских показаний своих детей Элизабет признала выдвинутые против нее обвинения. Более того, охваченные ужасом при мысли о возможных пытках, дети Элизабет стали доносить и друг на друга. Девятилетняя Дженнет обвинила двадцатилетнего брата Джеймса в том, что он также использовал «своего» чертенка в облике собаки Дэнди, чтобы околдовывать людей до смерти. И Джеймс в этом признался.

Остальные участники заговора, также стремясь обелить себя, «закладывали» своих соучастников, в том числе и самых близких родственников.

Из числа всех задержанных десять человек приговорили к повешению, в том числе Анну Уитл — Старую Болтунью, дочь Старой Чертовки Элизабет Дэйвис и двоих ее двадцатилетних детей-близнецов — сына Джеймса и дочь Элисон.
А Старая Чертовка — Элизабет Суазерн — умерла в заключении еще до суда.

Всех обвиняемых на этом суде упомянутый судебный чиновник Томас Потс описывает как в высшей степени отвратительных колдуний и колдунов. Так, Элизабет Дэйвис — это «мерзкая ведьма, дикое и бесчеловечное чудовище, которому нет примера». Она «отмечена нелепым знаком природы с самого рождения, это был ее левый глаз, который располагался ниже правого, при этом, когда один ее глаз смотрел вниз, другой был направлен вверх, и все, кто присутствовал в этом почтенном собрании, вся огромная аудитория подтвердили, что никогда не видели ничего подобного».
Старая Болтунья была «гнуснейшей каргой, которая когда-либо коптила небо», а Старая Чертовка – «очень потасканным дряхлым созданием, почти утратившим способность видеть».

Среди признанных в ходе этого процесса невиновными была и девятилетняя Дженнет Дэйвис, изобличившая» своих взрослых брата и сестру, которые угодили на виселицу.

Прошел двадцать один год.

Эдмунд Робинсон, сын фермера из Пэндл-Фореста обладал, по-видимому, ярким воображением. Как стало известно позже, этот 10-летний паренек рассказал своему отцу, что однажды, находясь на опушке леса увидел двух борзых собак, которые, как он подумал, принадлежали их соседу. Эдмунд попытался натравить их на зайца, но они отказывались взять след. Тогда он схватил хворостину и стал их стегать. И вдруг собаки превратились в людей: одна в маленького мальчика другая в женщину, которую он узнал, — все звали ее матушка Дикенсон. Она предложила Эдмунду продать его душу дьяволу за деньги, но он отказался.
Тогда Дикенсон вытащила из кармана уздечку и надела ее на маленького мальчика, который превратился в лошадь. Схватив Эдмунда, Дикенсон вскочила вместе с ним на лошадь и поскакала по полю. Скачка продолжалась до тех пор, пока они не оказались перед большой конюшней. Оказалось, что внутри нее происходил шабаш ведьм, праздник, на котором присутствовали около шестидесяти участниц. Эдмунд увидел, как шесть страшных, безобразных ведьм привязали к стропилам крыши веревки и с их помощью спускали вниз мясо, масло, хлеб, горячие пудинги и другие деликатесы, а также кувшины с молоком, которое затем разливали в большие миски. Мальчишка очень перепугался, но все же взял себя в руки и сумел удрать домой…

Услышав рассказ мальчика, отец заставил его дать показания властям. Поскольку Эдмунд не знал имен находившихся в конюшне ведьм, его стали водить по церквам и людным площадям, чтобы он мог узнать их в лицо. При этом за каждую опознанную ведьму ему полагалась плата.
Устоять против такого стимула было невозможно, и, побуждаемый отцом, Эдмунд «опознал» более тридцати участниц шабаша. В том числе и Дженнет Дэйвис, превратившуюся за прошедшие годы из 9-летней девочки в 30-летнюю женщину.

Всех, на кого указал «очевидец» шабаша, задержали. Семнадцать из них, на ком обнаружили ведьмину отметину, взяли под стражу. Разумеется, среди них оказалась и матушка Дикенсон, молодая женщина, признавшаяся в том, что продала свою душу дьяволу за деньги, которые впоследствии таинственным образом исчезли.

Однако, расследуя это происшествие, местные судьи заподозрили, что в данном случае за ведьмовством скрывается и нечто иное, и передали дело в вышестоящую инстанцию — Королевский суд. Дальнейшее расследование, которое возглавил епископ Честера, показало, что отец Эдмунда Робинсона пытался получить взятку за то, что давал свои показания против обвиняемых.
После этого нескольких арестованных отправили в Лондон. Там их подвергли повторному обследованию на предмет обнаружения ведьминых меток, но таковых на телах заключенных не оказалось. А когда допросили главного свидетеля, Эдмунда, тот в конце концов признался, что весь его рассказ сочинил отец, который, стремясь быстро разбогатеть, заставлял сына выдавать свое «сочинение» за подлинные события.
После этого арестованные по обвинению в ведьмовстве были освобождены (кроме тех, кто за прошедшее время умер в заключении), а их место занял не в меру предприимчивый папаша Эдмунда.

Поделитесь с друзьями

Ваша оценка статьи:

1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звезд (1 оценок, среднее: 5,00 из 5)
Загрузка...

Источники информации

1. Ильин «Тайны монстров и загадочных существ»






наверх