История

Мировая история в фактах

Афера с Компанией Южных морей

В феврале 1709 года британское судно под командованием Роджера Вуда причалило к берегам необитаемого острова Мас-а-Тьерра в Тихом океане, в 700 км от побережья Южной Америки. Здесь, к своему изумлению, моряки обнаружили некоего Александра Селкирка, высаженного на остров в сентябре 1704 года после ссоры с капитаном.

Робинзон Крузо
Робинзон Крузо

Вот такую запись сделал капитан корабля в бортовом журнале:
«Мы прибыли на остров Хуан-Фернандес 31 января. Пополняя запасы, мы оставались там до 13 февраля. На острове мы нашли некого Александра Селькирка, шотландца, который был оставлен там капитаном Стрэдлингом, сопутствовавшим капитану Дампиру в его последнем плавании, и который выживал в течение четырех лет и четырех месяцев, не имея ни одной живой души, с которой он мог бы общаться, и ни одного спутника, кроме диких коз».
В 1711 году Селкирк прибыл в Лондон, где его история быстро получила широчайшую известность, обросла самыми невероятными слухами и вызвала огромный интерес публики к считавшейся несметно богатой Южной Америке.

Статуя Александра Селкирка
Статуя Александра Селкирка (Робинзона Крузо) на главной улице, Нижний Ларго, Файф, Шотландия, Великобритания.

Граф Оксфорд (до получения титула – Роберт Харли), лидер тори, принял решение использовать этот интерес.

Роберт Харли
Роберт Харли (Robert Harley), 1-й граф Оксфорд и граф Мортимер (5 декабря 1661 — 21 мая 1724) был английским государственным деятелем и пэром позднего периода Стюартов и раннего георгианского периода.

В том же году несколько английских купцов основали при его покровительстве Компанию Южных морей, быстро получившую привилегии в заморской торговле, особенно с Южной Америкой.
Граф Оксфорд также покровительствовал Даниэлю Дефо, в 1719 году издавшему роман «Жизнь и удивительные приключения Робинзона Крузо», в основу которого легла история Селкирка. Книга сразу же стала бестселлером и подогрела интерес к Компании Южных морей.

Афера с Компанией Южных морей
Герб Компании Южных морей: глобус, на котором изображены Магелланов пролив и мыс Горн, две сельди, украшенные коронами, а также объединенные гербы Великобритании.

Настоящий бум начался в 1720 году, когда в парламент был внесен билль о значительном расширении сферы ее деятельности. Правление и крупные акционеры организовали шум в прессе вокруг блестящих перспектив заморской торговли. Писали, что готовится договор с Испанией, которая откроет свои колонии для экспорта английских товаров, что в Англию потекут золото и серебро. Назывались фантастические размеры дивидендов. В итоге еще до голосования в палате общин курс акций номиналом 100 подскочил до 130 фунтов.
Через пять дней после вступления закона в силу (он без проблем прошел в палате общин, быстро был одобрен палатой лордов и подписан королем Георгом I) правление объявило подписку на новую эмиссию – по 300 фунтов за акцию.

Георг I
Георг I (Georg Ludwig von Hannover, George I; 28 мая (7 июня) 1660 г., Ганновер — 11 (22) июня 1727 г., Оснабрюк) — король Великобритании с 1 (12) августа 1714 года, курфюрст Ганновера с 23 января (2 февраля) 1698 г., первый представитель Ганноверской династии на британском королевском троне.

Вместо 1 млн фунтов, как планировалось, было собрано 2 млн. Тогда было объявлено еще об одном выпуске акций – уже по 400 фунтов. За несколько часов подписка принесла более 1,5 млн.
Удивительный успех Компании Южных морей породил учредительскую лихорадку. Вдруг оказалось, что буквально за несколько часов можно сделать состояние, которое раньше потребовало бы многих лет упорного труда. Изобретательные прожектеры выдвигали всевозможные схемы, пытаясь поразить воображение потенциальных акционеров.
Знатные господа боролись с прожженными дельцами за управление этими «мыльными пузырями». Принц Уэльский (будущий король Георг II) возглавил одну из таких компаний и, по слухам, заработал на этом 40 тысяч фунтов.

Георг II
Георг II Ганноверский (Георг Август) (George II, Georg II.; 10 ноября 1683 г., Ганновер, Брауншвейг-Люнебург — 25 октября 1760 г., Лондон) — король Великобритании и Ирландии, курфюрст Ганновера с 11 (22) июня 1727 года, сын Георга I. Последний монарх Британии, родившийся за её пределами.

Герцог Бриджуотер основал компанию, обещавшую вложить собранные деньги в благоустройство Лондона. За короткое время возникло до сотни «мыльных пузырей». Всех превзошел один остроумный авантюрист, который создал компанию «для осуществления весьма выгодного предприятия, характер которого пока не подлежит оглашению». Проспект эмиссии этого финансового гения предусматривал выпуск 5 тысяч акций номиналом 100 фунтов и дивиденды в размере 100 %. Акционерам предлагалось внести скромную сумму – 2 фунта – авансом, а остальное – через месяц, когда «будут объявлены истинные цели компании».

Афера с Компанией Южных морей
Дивидендный зал Компании Южного моря, 1810 год.

Когда учредитель открыл подписку, его контору осадила толпа, и к концу рабочего дня он собрал 2 тысячи фунтов. На следующее утро контора не открылась: ее хозяин благоразумно исчез вместе с деньгами.
Очень скоро в лондонских газетах появилась масса сатирических сочинений в стихах и прозе, высмеивавших овладевшую публикой манию.
Самым видным критиком «мыльных пузырей» стал член парламента Роберт Уолпол, лидер вигов.

Роберт Уолпол
Роберт Уолпол, 1-й граф Орфорд (Robert Walpole; 26 августа [5 сентября] 1676 г., Хоутон, Норфолк — 18 [29] марта 1745 г., Сент-Джеймс, Вестминстер, Великобритания) — британский государственный и политический деятель.
При его деятельном участии правительство подготовило указ, которым все «мыльные пузыри» объявлялись «нарушениями общественного порядка», а маклерам под угрозой штрафа запрещалось продавать и покупать их акции. Король подписал указ в июне 1720 года, но это не помогло.Тогда коллегия лордов-судей (Верховный суд) аннулировала свидетельства о регистрации нескольких десятков компаний. Это несколько ослабило учредительскую горячку.

Афера с Компанией Южных морей
Гравюра 1754 года с изображением Старого дома Южных морей, штаб-квартиры компании Южных морей, сгоревшего в 1826 году на углу Бишопсгейт-стрит (Bishopsgate Street) и Треднидл-стрит (Threadneedle Street), в лондонском Сити.

Тем временем в обстановке всеобщего ажиотажа быстро рос курс акций главного «пузыря» – Компании Южных морей. К концу августа он дошел до 1000 фунтов. Но тут по Лондону поползли тревожные слухи. Говорили о фальсификации списков акционеров. Стало известно, что Джон Блант, председатель правления компании, и другие директора начали распродавать свои акции. Курс снизился до 900 фунтов. Правлению пришлось срочно созывать собрание акционеров, на котором представители высшего руководства компании наперебой восхищались достигнутыми результатами и красочно описывали блестящие перспективы.
Несмотря на бодрые резолюции собрания, на следующий день курс акций начал резко снижаться и за неделю упал до 400 фунтов.

Афера с Компанией Южных морей
Геральдическая группа над главным входом в уцелевший Дом Южного моря на Треднидл-стрит (Threadneedle Street), перестроенный после пожара 1826 года.

Эти события вызвали бурную реакцию в правительстве. Еще бы!
К тому времени Компания Южных морей заняла столь важное место в финансовой системе и общественной жизни страны, что ее крах грозил банкротством самого государства. Получив привилегии в заморской торговле, компания предоставила правительству кредит на сумму 10 млн фунтов и взяла на себя значительную часть госдолга. С 1720 года в качестве платы за свои акции компания начала принимать государственные ценные бумаги и очень быстро превратилась в крупнейшего кредитора Англии (при этом никаких операций, связанных с реализацией торговых привилегий, компания не осуществляла). Ее неплатежеспособность рикошетом отразилась бы на финансах страны.

Афера с Компанией Южных морей
«Пузырь Южного моря».
Автор Эдвард Мэтью Уорд, 1720 года середины XIX века. Галерея Тейт.

К королю, который находился в своих владениях в Германии (он был курфюрстом Ганновера), отправили гонцов. Его просили вернуться в Англию и успокоить публику.
Уолпола, который пользовался влиянием в Банке Англии и, опасаясь за свой престиж, не хотел вмешиваться в дела компании, вызвали из его поместья. Он составил проект соглашения между компанией и банком и сумел добиться его подписания. Прозаседав несколько дней подряд, правление банка согласилось открыть подписку на 5-процентные облигации на сумму 3 млн фунтов, которые планировалось направить на санацию компании.
Сначала облигации имели успех, и, казалось, намеченная сумма будет собрана за день. Но к полудню поток желающих иссяк. Напротив, люди кинулись не только продавать акции компании, но и изымать деньги из Банка Англии. Тот выдержал напор вкладчиков, но для компании это стало началом конца.
Видя бесплодность усилий, направленных на ее спасение, и опасаясь, что ураган сметет их самих, директора банка отказались от выполнения соглашения. Акции компании упали до 130 фунтов, вернувшись к тому уровню, с которого начали свое восхождение.

Афера с Компанией Южных морей
Промоутер акций эпохи пузырей, изображенный в карикатурном виде как «разносчик ночных ветров» («Великая картина безумия» (The Great Picture of Folly), 1720 г.)

«Парламентская история», официальный печатный орган, подвела итог:
«За восемь месяцев было создано, возвысилось и пало могущественное учреждение – Компания Южных морей, которая, будучи вознесена таинственными силами на небывалую высоту, приковала к себе взоры всей Европы. Однако это здание было построено на обмане, иллюзиях, легковерии и безрассудстве, а потому рухнуло, когда обнаружилось, как ловко управляли компанией директора».
Парламент начал расследование. Члены палаты лордов, несколько месяцев назад энергично занимавшиеся учредительством и спекуляциями, теперь гневно требовали кары для виновных в крахе компании. Лорд Молсворт предложил казнить директоров, многие из которых ранее считались людьми безупречной репутации, тем же способом, которым в Древнем Риме карали отцеубийц: зашив в мешок, их бросали в Тибр.
«Чем Темза хуже Тибра?» – вопрошал он.

Ричард Молсворт
Ричард Молсворт, 3-й виконт Молсворт Суордский в графстве Дублин (Richard Molesworth, 3rd Viscount Molesworth of Swords, co. Dublin; 1680 г., Дублин, Ирландия — 12 октября 1758 г.) — британский политик и военачальник ирландского происхождения, фельдмаршал (с 29 ноября 1757 года).

Под влиянием его речи верхняя палата потребовала от всех брокеров, связанных с ценными бумагами компании, представить данные о том, какие сделки с акциями они совершали по поручению госчиновников. Когда эти данные были получены, оказалось, что большое количество акций попало в руки канцлера казначейства (министра финансов) Эйлсби. Скандал был таким громким, что канцлер был вынужден подать в отставку и вскоре оказался за решеткой.
В палате общин был подготовлен билль, запрещавший высшим служащим компании покидать Англию и совершать какие-либо сделки со своим имуществом.
Для расследования деятельности компании нижняя палата создала секретный комитет. Его члены докладывали, что многие допрошенные всеми силами запутывали дело и уклонялись от прямых ответов. В ряде предъявленных комитету бухгалтерских книг обнаружились фиктивные записи, некоторые листы вырваны, а в некоторых записях о поступлении денег не были указаны имена плательщиков.
Некоторые книги вообще бесследно исчезли вместе с казначеем компании Найтом. Переодевшись в чужую одежду, он спустился на лодке по Темзе, сел в устье на заблаговременно нанятый корабль и направился во французский порт Кале. Оттуда он перебрался в Бельгию, где все же попался в руки властей и был помещен в антверпенскую тюрьму. Английское правительство потребовало от Австрии, которой тогда принадлежали эти земли, выдачи Найта, но оказалось, что по местным законам человек, арестованный в Бельгии, мог предстать перед судом только в этой стране. Пока шла переписка между Лондоном и Брюсселем, Найт бежал из тюрьмы, подкупив стражу.
Тем не менее комитет установил, что накануне принятия закона о привилегиях руководство компании фиктивно (без оплаты) продало акции не только чиновникам, но и членам парламента. Эти сделки были признаны взятками, размер которых колебался от 10 до 250 тысяч фунтов. Палата общин приняла резолюцию об аресте директоров компании и других лиц, незаконно обогатившихся на ее акциях, и потребовала от них возместить «нанесенный народу ущерб». Парламентарии, причастные к компании, были лишены депутатской неприкосновенности.
По завершении следствия палата общин начала судебный процесс по делу лиц, замешанных в махинациях с акциями Компании Южных морей. Первым перед судом предстал Чарльз Стэнхоуп, один из руководителей казначейства. Обвиняемый утверждал, что сделки с акциями проводил при посредничестве Найта (тот был в бегах) и покупал их только по рыночному курсу. И хотя на счетах Стэнхоупа обнаружилось около 250 тысяч фунтов, происхождение коих он не смог объяснить, палата оправдала его незначительным большинством голосов. Когда об этом узнали в городе, в разных районах Лондона  толпы народа, требовавшие пересмотра вердикта, так что власти всерьез боялись мятежа и погрома.
В этой обстановке перед палатой предстал бывший канцлер казначейства Эйлсби. Судебный процесс продолжался до поздней ночи. Вина Эйлсби была столь очевидна, что палата единогласно признала:
«Канцлер поощрял разрушительные действия Компании Южных морей с целью извлечения большой прибыли для себя, вступил в сговор с директорами в их пагубных делах к ущербу для торговли и кредита королевства».

Афера с Компанией Южных морей
В левом нижнем углу изображены протестантские, католические и еврейские деятели, играющие в азартные игры, а посередине огромная машина, похожая на карусель, в которую садятся люди. Вверху изображена коза, под которой написано «Who’l Ride».
Люди разбросаны по картине в беспорядке, в то время как очередь хорошо одетых людей к аттракциону в середине представляет собой глупость толпы при покупке акций компании Южных морей.
Честность в центре распята на колесе, а внизу справа торговец лежит мертвым.
Автор: Уильям Хогарт.

Депутаты постановили заключить Эйлсби в Тауэр и конфисковать его имущество для возмещения потерь рядовых акционеров.
Секретарь казначейства Крэггс скончался накануне парламентского суда. Его имущество, оцененное в 1,5 млн фунтов, конфисковали.
На этот раз решение парламента было встречено взрывом восторга и быстро стало известно всему городу. Люди, с самого утра осадившие парламент и с нетерпением ожидавшие результатов голосования, жгли костры и танцевали вокруг них, как в большой праздник.

Афера с Компанией Южных морей
Сертификат акций South Sea Annuities, выданный 13 ноября 1784 года. Экспонируется в Британском музее в Лондоне.

В общей сложности у 33 директоров компании конфисковали свыше 2 млн фунтов с таким расчетом, чтобы каждому осталась доля имущества, пропорциональная личной вине в банкротстве компании.

Поделитесь с друзьями

Ваша оценка статьи:

1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звезд (1 оценок, среднее: 5,00 из 5)
Загрузка...

Источники информации

1. Башкирова, Соловьев «Крупнейшие мировые аферы. Искусство обмана и обман как искусство»
2. John Kenneth Galbraith. = A Short History of Financial Euphoria
3. Кайндлбергер Ч. П. «Мыльные пузыри»




наверх