Зоопарк

Жизнь животных

Tongtianlong — род тероподовых динозавров из семейства овирапторид, живших в позднемеловую эпоху на территории современного Китая. Включает единственный вид — Tongtianlong limosus.

Грязевой дракон по дороге к небу
Tongtianlong limosus (Грязевой дракон по дороге к небу).
Иллюстрация Zhao Chuang.

Птицеподобный динозавр Tongtianlong limosus обитал на нашей планете порядка 66-72 миллионов лет назад, то есть прямо перед падением гигантского метеорита на Землю, после которого, по одной из версий, большие динозавры вымерли.
Название рода Tongtianlong объединяет отсылку к близлежащему к месту находки гроту Tongtianyan с суффиксом -long (с китайского — «дракон») — словом, которое в китайском языке является синонимом греческого слова saurus («ящер»). В свою очередь, tongtian переводится с китайского как «дорога на небеса», что является подходящей эпитафией для раскинувшего передние конечности динозавра.
Латинское слово limosus переводится как «грязевой» — очередная отсылка, на этот раз к грязевой ловушке, в которой погибло животное.

История открытия Tongtianlong limosus

Голотип Tongtianlong, DYM-2013-8, был обнаружен во время строительства средней школы вблизи района Ганьсянь, провинция Цзянси (Китай).

Грязевой дракон по дороге к небу
Карта местонахождения окаменелостей, где голотипный образец Tongtianlong limosus был найден недалеко от Ганьчжоу, провинция Цзянси, южный Китай. Сплошная пятиконечная звезда представляет местонахождение окаменелостей.

Место находки является частью формации Наньсюн, которая датируется маастрихтом (хотя точная датировка до сих пор не проведена).

Грязевой дракон по дороге к небу
С новой находкой работает реставратор.
Фотография: Цзюньчан Лу

Скелет сохранился в необычной позе: с поднятой головой и раскрытыми лапами, и трудно сказать наверняка, почему животное погибло в такой позе. Было высказано предположение, что динозавр погиб, когда попал в грязевую ловушку и пытался освободиться.
В настоящее время образец хранится в Музее Дунъяна.
К китайским коллегам подключились исследователи из Великобритании. В итоге все вместе они назвали новый вид Tongtianlong limosus, или «грязевой дракон по дороге к небу» — таким поэтическим способом описывается последние мгновения жизни животного перед смертью. Тело динозавра, вероятно, погрязло в грязи, рассказывают палеонтологи. При этом его шея вытянулась вперёд, то есть животное, по всей видимости, пыталось вырваться на свободу из природной ловушки.

Описание Tongtianlong limosus

Всемирно известный палеонтолог Стив Брюсатт (Steve Brusatte) из Университета Эдинбурга так описывает этого динозавра:
«Останки нового динозавра – одни из самых красивых и вместе с тем печальных окаменелостей, которые я видел. Но нам повезло, что «дракон» застрял в грязи, поскольку его скелет – один из лучших экземпляров среди динозавров, которые обитали на протяжении последних нескольких миллионов лет до падения метеорита, изменившего мир в один миг».

Грязевой дракон по дороге к небу
Череп Tongtianlong limosus

Tongtianlong limosus принадлежит к отряду двуногих оперённых динозавров, называемых овирапторозаврами. Подобные птицеподобные и пернатые древние существа обладали небольшой головой, у них отсутствовали зубы, однако был достаточно острый «клюв».
«Если бы вы увидели ее живой, вы бы просто подумали, что это странная птица», — говорит Стивен Брусатт, палеонтолог из Эдинбургского университета, который вместе с коллегами из Китая стал соавтором исследования, опубликованного в журнале Scientific Reports.
За последние десятилетия были обнаружены несколько подобных видов в Северной Америке и Азии, их размеры варьировались от полутора метров до чуть более чем шести метров.

Грязевой дракон по дороге к небу
Голотип (образец DYM-2013-8).
Скелет голотипа Tongtianlong limosus: вид сверху (а) и вид сбоку (б). Масштабная линейка = 10 см.
Tongtianlong limosus 8
Голотип Tongtianlong limosus: весь скелет (а), крупный план вилки (б), крупный план плечевой кости (в), вид черепа сверху (г) и вид средних шейных позвонков сзади. Масштабные полосы = 10 см в (a) и 2 см в (b,d).

«Грязевой дракон по дороге к небу» стал уже шестым представителем овирапторозавров, обнаруженным в Ганьчжоу, на юге Китая. Существо было размером с крупную овцу или маленького осла, оно имело крылья и клюв, отмечают исследователи. Одной из отличительных особенностей «грязевого дракона» стал костяной гребень, который ранее находили у некоторых представителей этого инфраотряда. Вероятно, такой декоративный элемент предназначался для привлечения самок и запугивания соперников.
Гребень Tongtianlong похож на купол, с его наивысшей точкой прямо за глазницей.
В интервью сайту National Geographic Брюсатт сказал:
«Такие хохолки похожи на рога, присутствующие у сегодняшних млекопитающих. Часто различные млекопитающие обладают разными типами рогов, и это помогает определить разницу между видами. То же самое и с овирапторозаврами.
Tongtianlong limosus обладал куполообразным хохолком – достаточно простым, выпуклым, немного смахивающим на шлем».
Существование столь большого разнообразия в видах овирапторозавров, обитающих в одном регионе нынешнего Китая, заставляет учёных совершенно по-новому посмотреть на закат эры динозавров. В этой связи Брюсатт отмечает:
«Они диверсифицируются, становятся разнообразнее, в течение нескольких миллионов лет до того, как метеорит упал на Землю. То есть динозавры чувствовали себя вполне хорошо до этого времени, появлялись новые виды, и они всё так же доминировали в экосистемах».
В то время места на юге Китая были «очень динамической и активной средой», добавляет он. Там было много густых и непроходимых лесов с множеством рек и озёр, где помимо овирапторозавров обитали и виды тираннозавров, например, рода Qianzhousaurus – большие травоядные зауроподы, а также утконосые гадрозавры.
Обнаруженный динозавр проливает свет на экосистему незадолго до того, как упал роковой астероид. «Мало того, что все еще было много динозавров, они все еще активно диверсифицировались — появлялось еще много новых видов», — сказал Брусатт.
Исследователи предполагают, что появление множества видов овирапторозавров в одном и том же регионе было вызвано эволюционной радиацией, когда организмы быстро эволюционируют, развивая черты, позволяющие им лучше адаптироваться и процветать в разных экологических нишах. Например, овирапторозавры – это тероподы, которые произошли от плотоядных динозавров, похожих на тираннозавров и велоцирапторов.
Тем не менее, крылатые существа через некоторое время лишились своих зубов, заменив их на клювы. Соответственно, изменился тип продуктов, которые они могли употреблять в пищу.
По этому поводу Брюсатт выдвигает такую гипотезу:
«Сегодняшние птицы могут использовать свои клювы для самых разных способов добычи себе пропитания. Так что вполне возможно, что овирапторозавры были всеядны: и разные виды питались разными типами пищи».
Некоторые из них имели толстые клювы и мощные челюстные мышцы. Это говорит о том, что они, по всей вероятности, могли открывать раковины и поедать моллюсков. Другие вполне могли быть и травоядными существами.
По словам Брюсатта, пока исследователи не могут точно ответить на вопрос, какую пищу употреблял Tongtianlong limosus (Грязевой дракон по дороге к небу). В этом помогут разобраться дальнейшие исследования.
Пол Апчерч (Paul Upchurch), профессор палеобиологии Университетского колледжа Лондона (University College London), не участвовавший в исследовании, сказал, что, хотя поза динозавра была необычной, по позе было мало что можно почерпнуть. «Никто не знает, что это значит, — сказал он. — Это странная причуда, но с научной точки зрения она нас никуда не ведет».

Тем не менее, добавил он, открытие нового вида овирапторозавров придает вес аргументу, что динозавры не были в упадке перед массовым вымиранием, а могли процветать. «Это не побеждает в споре, так или иначе, но, возможно, это еще один аргумент в пользу того, чтобы предположить, что в мире определенно были места, где все было в порядке», — сказал он.




Фотогалерея Грязевой дракон по дороге к небу

Ваша оценка статьи:

1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звезд (1 оценок, среднее: 5,00 из 5)
Загрузка...

Поделитесь с друзьями

Источники информации

1. Nicola Davis «This article is more than 6 years old New species of 'weird bird'-like dinosaur discovered in China»
2. Junchang Lü, Rongjun Chen, Stephen L. Brusatte, Yangxiao Zhu & Caizhi Shen Junchang Lü, Rongjun Chen, Stephen L. Brusatte, Yangxiao Zhu & Caizhi Shen « A Late Cretaceous diversification of Asian oviraptorid dinosaurs: evidence from a new species preserved in an unusual posture»
3. Mortimer M. «Oviraptorosauria»


наверх